खाद्यप्रेमियों को खूब भाती है उत्तराखंड की बाल मिठाई

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दिल्ली के इंडिया इंटरनेशनल ट्रेड फेयर और इस व्यापारिक मेले में उत्तराखंड की एक मिठाई ने सभी का दिल जीत लिया । हम बात कर रहे हैं उत्तराखंड की राजकीय मिठाई के रूप में मान्यता प्राप्त बाल मिठाई की, जो भारत के सर्वाधिक पुराने मिष्ठानों में शामिल है । इसका एक समृद्ध इतिहास है, प्राचीन ग्रंथों, लोककथाओं और सांस्कृतिक इतिहास में इसका एक विशेष स्थान है ।
उत्तराखंड के कुमायुँ प्रदेश में अपने भूरे रंग के कारण बाल मिठाई को कुमायुँनी चॉकलेट भी कहा जाता है । वास्तव में, इस मिठाई ने इतनी लोकप्रियता हासिल की है कि हाल ही में मानव संसाधन विकास मंत्रालय ने कर्नाटक और उत्तराखंड के बीच मिठाइयों के आदान-प्रदान की सुविधा प्रदान की। कर्नाटक ने उत्तराखंड के सरकारी स्कूली विद्यार्थियों को अपनी लोकप्रिय मिठाई मैसूर पाक भेंट की, जबकि कर्नाटक सरकार के स्कूलों में छात्रों को बाल मिठाई का स्वाद चखने का मौका मिला।
बाल मिठाई लगभग सभी जिलों में विशेष रूप से अल्मोड़ा, नैनीताल और हल्द्वानी में बहुत लोकप्रिय है। संयोग से, क्रिसमस के दौरान अंग्रेजों में सबसे अधिक मांग रखने वाली लोकप्रिय मिठाई थी।
उत्तराखंड के प्रायः हर जिले में यह मिठाई लोकप्रिय है, खासकर अल्मोड़ा, नैनीताल एवं हल्द्वानी में तो इसकी बहुत अधिक माँग रहती है । समय के साथ इस मिष्ठान में बहुत बदलाव हुए हैं और बाल मिठाई का वर्तमान स्वरूप की खोज का श्रेय अल्मोड़ा के लाला जोगा राम शाह परिवार को है जिसने 19वीं शताब्दी के अंत में इस मिठाई की खोज की थी। इस परिवार की 5वीं पीढ़ी के हरीश लाल शाह आज भी इसी व्यवसाय में हैं ।
कई लोकप्रिय मिठाई की दुकान के ब्रांडों की तरह, बाल मिठाई की सबसे लोकप्रिय दुकान अल्मोड़ा के माल रोड पर खीम सिंह मोहन सिंह रौतेला स्वीट्स है और यह दुकान लगभग सौ साल से भी ज्यादा पुरानी है ।
बाल मिठाई को भुने हुए खोये से बनाया जाता है. यह प्रक्रिया खोआ बनाने से शुरू होती है, दूध को तब तक सुखाया जाता है जब तक वह वाष्पित होकर ठोस द्रव्यमान में नहीं बदल जाता। इसके बाद, स्वाद के उस अतिरिक्त डैश के लिए इसमें कैरामेलाइज़्ड शुगर सिरप मिलाया जाता है। गर्म मिश्रण को रात भर ठंडा होने के लिए छोड़ दिया जाता है और अंत में सफेद चीनी के गोले (खसखस पाउडर और चीनी का मिश्रण) में लपेट कर कोट किया जाता है। परिणाम है, एक चॉकलेटी स्वाद जहां हर बाइट कुरकुरी, मुलायम और आसानी से मुंह में पिघल जाती है।
बाल मिठाई के बारे में कुछ रोचक तथ्य
• महात्मा गांधी ने 1929 में अपने अल्मोड़ा आंदोलन के दौरान इस मिठाई का स्वाद चखा था
• यह पूर्व प्रधानमंत्री राजीव गांधी और आज के प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी की पसंदीदा मिठाइयों में से एक है।
• उत्तराखंड के मुख्यमंत्री पुष्कर सिंह धामी ने अक्टूबर 2022 में केदारनाथ और बद्रीनाथ की अपनी हालिया यात्रा के दौरान पीएम मोदी को बाल मिठाई का तोहफा दिया
• दिग्गज बैडमिंटन खिलाड़ी लक्ष्य सेन ने एक ट्विटर पोस्ट में पीएम मोदी को बाल मिठाई उपहार में दी, जिन्होंने इस भाव के लिए उन्हें धन्यवाद दिया
उत्तराखंड में इन दिनों टूरिस्ट रेस्ट हाउस और होमस्टे में देश-विदेश के पर्यटकों को पहाड़ी व्यंजनों के साथ बाल मिठाई परोसी जाती है।
इसलिए अगर आप उत्तराखंड की यात्रा की योजना बना रहे हैं तो इस स्थानीय मिठाई को चखना आपकी उन चीजों की सूची का हिस्सा होना चाहिए जो आपको वहां छुट्टियां मनाते समय करनी चाहिए।

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